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Actualizado lunes 11 de diciembre 2017
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Ecuador: El discreto encanto de las Haciendas de altura PDF Correo electrónico
Escrito por Marc Turrel   

 

Hacienda

Las casas de Hacienda son unas joyas de arquitectura y decoración,  un patrimonio histórico que podria convertirse a corto plazo en uno de los productos turisticos más importantes del Ecuador.  ¿Sus apuestas?  El turismo aventura y el ecoturismo desde las Haciendas para conocer  los atractivos naturales de la sierra ecuatoriana  y las tradiciones equestres en el  páramo andino. Una forma de viajar  que mezcla elegancia, naturaleza y gusto por la aventura.

 

El Cotopaxi tiene la forma más bella y la más regular de todos los picos colosales de los elevados Andes. Es como un perfecto cono de un manto grueso de nieve que resplandece con tal  brillantéz al atardecer, que pareceria desprenderse del azul del cielo.”

 Esta descripción del naturalista alemán Alexander von Humboldt rinde homenaje a la estética natural de una de las montañas más imponentes de América, el volcán activo más alto del mundo.  No es una casualidad si en sus faldeos los incas primero y luego los conquistadores y colonizadores españoles provenientes de las provincias de Andalucía y Extremadura, edificaron sus templos y casas de haciendas. Recibieron a lo largo de los siglos a ilustres visitantes como La Condamine y los académicos franceses de la Misión Geodésica en el siglo XVIII. Al Barón de Humboldt y Aimé Bompland en 1820, al sabio Bousssingault, a filósofos y artistas, aventureros y exploradores. A los primeros montañistas europeos de la envergadura de  Eduardo  Whymper, el vencedor del Eiger, o cientificos como Hans Meyer, que desde las haciendas, partieron en 1880  a la conquista de las inexpuñables cumbres nevadas del Ecuador como el Chimborazo,  de 6272 msnm el Rey de los Andes, considerado hasta principios del siglo XIX como el monte más elevado del globo.

Hacienda

Las casas de haciendas que se encuentran en las cercanias de Quito, constituyen hoy un atractivo de invaluable interés tanto escenográfico como histórico. Gozan de una vista privilegiada sobre los valles y los volcanes, especialmente hacía el Cotopaxi, Antizana, Chimborazo,  Tungurahua y Cayambe, y su emplazamiento es un ejemplo de la fuerte atracción que los volcanes ejercen sobre la cultura ecuatoriana y su arquitectura: “ la relación casa, lugar y paisaje, era el motivo para que la casa de Hacienda alcanzara su identidad plena en relación con el interior  y la comunicación e integración con un paisaje circundante que hace inseparable la vivencia del edifico con el entorno” explica Fernando Becdach de la Hacienda La Cariona.

En el país, existen  más de doscientas haciendas y hace menos de un año, se creó la Asociación de las Haciendas de Ecuador, entidad que reagrupa a 18 familias proprietarias de haciendas y casas patrimoniales. La oferta es tan amplia que sus actividades y servicios se segmentaron en tres productos turísticos: Haciendas y Aventura, Haciendas y Naturaleza en Sierra y Costa y Vida en las Haciendas.

 

Conocer un estilo de vida

Las Haciendas de altura, que se encuentran  ubicadas en la serrania ecuatoriana, entre los 2600 y 4200 msnm, en un valle de apenas treinta kilometros de ancho por trescientos kilometros de largo, enclavado entre dos cordilleras que Humboldt bautizara "La Avenida de los Volcanes", por una veintena de nevados cuya altura supera los cinco mil metros, conservan superficies muy extensas, entre los cinco mil y ochenta  mil hectáreas. Abarcan valles y páramos, incluso volcanes que se situan dentro de su territorio, se dedican principalmente a la ganaderia y a la producción de leche y desde hace algunos años al agroturismo y turismo de aventura. Es el caso de la hacienda Antisana, ubicada a 4000 metros de altura, La Alegria,Tierra de Volcanes, Yanahurco y otras más que abrieron sus pesebreras, establos y casas de fundo para dar a conocer el estilo de vida del páramo de los Andes y proponer  diversas y enriquecedores actividades como cabalgatas, ciclismo de montaña, trekking en las rutas cercanas a los volcanes y andinismo en la mayoría de los nevados.

Casona El turismo de aventura y el ecoturismo adquieren otra dimensión desde estas casas patrimoniales, se vive una experiencia única que asocia a la vez historia, cultura, naturaleza y tradiciones. “Es un pais puertas adentro, un modo de ser y entender que el visitante descubre recorrriendo los espacios de las casonas,  pasillos, patios y jardines, salones y bibliotecas que desvelan los misterios y secretos de una atmósfera familiar soñada y donde perdura el recuerdo” explica José Delgado, dueño de la Hacienda Antizana.  La emoción de alojar en casas coloniales de 300 o 400 años de antiguedad a la luz de elegantes candelabros, abriendo libros y vinos, saboreando páginas de aventura en el silencio de las languidas noches campesinas y luego  despertar a las primeras horas del día para proseguir su viaje y ascender algún nevado, o subir a caballo al mejor estilo ranchero, es vivir las emociones y las aventuras de antaño.

El turismo equestre tiene grandes posibilidades y expectativas en Ecuador y se inicia desde las haciendas al estilo de los “Chagras”, incansables jinetes del páramo con sus ponchos de color rojo, cuidadores del ganado bravo, vaqueros del rodeo paramero, que cantan en la sierra:  “Va el Chagra con su caballo criollo y paramero. El imponente Cotopaxi siempre atento a estos inseparables compañeros...”

 

   Paramo

La vida a caballo tiene todo un sentido en el alto páramo andino, siendo  la mejor forma de descubrir los extensos paisajes de la sierra y los soberbios volcanes que aún mantienen una actividad eruptiva,  como el Tungurahua al sur de Quito. 

 

Cada hacienda se ha forjado una identidad y un estilo propio para atender a los visitantes con el mejor sentido de  la hospitalidad ecuatoriana: atención personalizada de sus dueños y platos tipicos con productos de la hacienda. Sin embargo, el objetivo de la Asociación de las Haciendas del Ecuador y de su presidente  Gabriel Espinoza, es “conservar y proteger el patrimonio, promover el turismo de hacienda como alternativa de alojamiento, esparcimiento y conocimiento de los valores históricos del Ecuador. Hemos firmado con representantes del Gobierno del Ecuador y de la Municipalidad de Ibarra, un Acuerdo-Marco con la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (OMT) para desarrollar el producto “Haciendas del Ecuador” y el Turismo Comunitario.” Una iniciativa que responde  oportunamente al  preocupante deterioro de este legado histórico.   Como lo advierte el fotógrafo y escritor  ecuatoriano Jorge Anhalzer, “en un mundo donde los valores tradicionales tambalean, el patrimonio cultural va en desmedro, la estética tradicional sucumbe ante el apuro, en una época en la que en una construcción parece ser mas importante demostrar  que se tiene dinero y que no se tiene gusto.  En esta lista de extinción, está lastimosamente la casa de hacienda.” 

Es precisamente a la conservación y a la protección de su  patrimonio que  las haciendas, herederas de  varios siglos de historia,  se han asociado  para fomentar su riqueza cultural hacia el exterior. Han sobrevivido a la Conquista, a las guerras de la Independencia, a los terremotos, a  las erupciones volcánicas,  y seguramente resisitirán a la uniformización del progreso moderno.  Es hoy  la nueva identidad del turismo en Ecuador.  

 

 

Créditos fotográficos: Marc Turrel y Gabriel Espinoza.

 

 

 
 

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